[루키=박정은 칼럼니스트] 시즌 마지막 경기, 혹은 챔피언 전 진출이 걸린 승부. 한 경기 결과에 따라 극과 극의 상황이 벌어지는 만큼 정말 거친 경기였다. 

청주 KB스타즈가 15일, 신한은행 2017-18 여자프로농구 플레이오프 3차전 인천 신한은행 에스버드와의 경기에서 70-52로 이기며 2승 1패로 챔피언 결정전의 주인공이 됐다.

2차전에서 승리를 거뒀던 신한은행의 상승세는 1쿼터 4분 만에 끝나고 말았다. 수비 면에서는 신한은행이 KB를 상대로 할 수 있는 최선을 다한 경기라고 본다. 하지만 공격에서는 조금 더 정확성을 높였으면 하는 아쉬움이 있었다.

신한은행 선수들의 분위기도 2차전과는 조금 달랐다. 1차전에서 뜻밖의 완패를 당했던 신한은행은 안방에서 벌어진 2차전 경기에서는 ‘플레이오프에 어울리는 팀’이라는 것을 증명이라도 하듯 투지를 보여줬다. 

하지만 그 목표를 달성했기 때문인지 3차전에는 오히려 일찍 승부를 포기하는 듯한 느낌이 들었다. 쉽지는 않은 상황이지만 10점대의 점수 차면 한 번 더 승부를 걸어봤어야 하지 않았나 싶다.

두 팀 모두 체력적으로 힘든 상황이었다. KB는 시즌 막판까지 순위 싸움을 했고, 신한은행은 충분한 휴식이 있었던 반면 높이의 열세를 극북하기 위해 더 많이 뛰고 격렬한 몸싸움을 불사했다.

하지만 챔피언 결정전에 대한 목표의식이 더 선명했던 KB가 집중력과 정신력에서 앞섰다.

KB는 이번 플레이오프에서 처음으로 기선을 제압하는 데 실패했고, 박지수가 1쿼터에 파울 2개를 범하며 위기를 맞았다. 하지만 이런 수세에 오히려 KB의 집중력이 높아졌다.

이 상황에서는 플레이오프에서 많은 활약을 펼치지 않았던 김진영의 역할이 인상적이었다. 김보미가 침묵하고 심성영이 턴오버를 범하던 시점에 투입된 김진영이 신한은행의 분위기를 흐트러뜨리며 흐름을 바꿨다.

김진영은 저돌적인 움직임으로 체력이 떨어졌던 KB에 윤활유 역할을 했다. 22분을 뛰며 6점 2리바운드로 기록 자체는 화려하지 않았지만, 수비에서도 특유의 힘을 바탕으로 신한은행 선수들을 버겁게 했고 적극적인 리바운드 가담으로 KB의 분위기를 만들었다.

김진영이 바꾼 분위기를 결정지은 것은 KB가 자랑하는 트윈타워였다. 다미리스 단타스는 자신이 얼마나 영리한 선수인 지를 확실히 보여줬다.

신한은행은 3차전에서 트랩에 의한 로테이션 수비를 펼치며 KB의 높이에 대응했다. 하지만 KB의 빅맨들이 워낙 강하다보니 측면에서의 핼프가 너무 깊게 들어오게 됐다. 3점슛 기회도 많이 허용하게 되고, 수비 때의 운동량이 많아 체력도 빨리 떨어졌다. KB는 이런 기회에서 3점슛을 놓치지 않았다.

게다가 단타스가 인아웃 플레이가 다 가능하다보니 코트를 넓게 이용하며 적절한 플레이를 펼칠 수 있었다. 더블 포스트가 인사이드에만 치중하면 안쪽이 좁아지며 공간이 없어 뻑뻑할 수 있는데, 단타스의 움직임으로 KB는 활발한 움직임을 가져갈 수 있는 공간을 창출했고 신한은행의 수비는 어려움을 겪었다.

단타스의 영리함과 부지런함이 신한은행의 변칙 수비에 균열을 가했다.

플레이오프 전 경기를 더블-더블로 마감한 박지수도 확실한 영향력을 보여줬다. 지난 경기 5반칙 퇴장 때문인지 다소 예민한 모습은 있었지만 경기 후 스스로 반성하는 것을 보면, 이 역시 성장하는 과정인 것 같다.

상대 견제로 인해 힘들어하는 부분 역시 성장통이라고 생각한다. 농구공을 잡는 순간부터 그런 삶을 살았을 것 같은데, 은퇴할 때까지 집중 견제는 계속될 것이다. 

이런 상황은 아무리 익숙해져도 감정 기복으로 인해 유연한 대처를 하기 힘들다. 박지수 역시 오늘, 그런 모습이 나왔다. 하지만 만 19세임을 감안하면 정말 잘 이겨내고 있다.

상대 팔꿈치에 맞았는데도 파울이 불리지 않았다. 코피가 나서 양쪽 콧구멍을 다 막고 입으로 숨을 쉬며 경기를 뛰는 모습은 안쓰러우면서도 한편으로는 대견하고 기특했다. 더욱 좋은 선수가 될 것이라는 기대를 아낄 이유가 없는 것 같다. 

개인적으로 이날 경기에서 가장 인상적이었던 장면은 2쿼터 종료 1분 전이었다. 수비 리바운드를 잡은 박지수가 앞쪽으로 공을 던져줬고 이를 단타스가 단독 속공으로 마무리하며 38-26을 만든 장면이다.

박지수의 시야, 그리고 단타스의 움직임과 마무리. 두 명의 센터가 그런 플레이를 만들어내는 것은 WKBL에서 정말 보기 드문 장면인 것 같다.

체력적인 열세를 안고 있는 KB는 이제 하루 휴식 후 우리은행과 경기를 갖는다. 체력적으로는 힘든 상황이지만 오히려 경기 감각 면에서는 앞서기 때문에 첫 경기부터 팽팽한 승부가 예상된다.

매 경기 박빙의 승부가 될 것 같은데 체력전을 불사할 우리은행과 높이의 강점을 최대한 살리고자 할 KB의 치열한 대결이 재미있는 챔피언 결정전을 만들어 주리라 기대한다.

사진 = 이현수 기자 stephen_hsl@naver.com  

저작권자 © ROOKIE 무단전재 및 재배포 금지