[루키=정진경 칼럼니스트] 지난 시즌 FA시장에서 염윤아를 영입하며 ‘신의 한 수’라는 평가를 받았던 KB스타즈는 일찌감치 프랜차이즈 스타이자 팀의 리더였던 강아정과 순조롭게 FA 계약에 성공했다. 

이로써 KB는 통합 우승을 이룩했던 주력 멤버 구성을 그대로 이어갈 수 있게 됐다. 그리고 최희진을 영입해 강아정의 백업 자리를 채웠다. 

강아정은 지난 시즌에도 고질적인 부상으로 인해 팀 전력에서 이탈되는 현상이 잦았다. 이는 강아정 본인에게도 심리적으로 상당한 부담과 조급함을 줄 수 있고, 팀 입장에서도 염윤아를 선택하며 삼성으로 보낼 수밖에 없었던 김보미가 그리웠던 장면이기도 하다. 

그러나 FA시장에서 영입한 슈터 최희진의 합류는 강아정의 부담을 덜어 내는 데 도움을 줄 것으로 보인다. 

최희진의 오픈 상황에서의 3점슛은 정확도가 높다. 우승을 차지하며 주요 선수들의 조직력이 높아진 KB는 외국인 선수, 박지수, 그리고 염윤아로부터 파생되어 나오는 오픈 찬스들이 더 쉽게, 많이 만들어 질 가능성이 높다. 

최희진은 이미 백업 슈터로서의 훈련이 되어있는 상황이기 때문에 벤치에 있다가 들어가도 감각을 찾는 데는 문제가 없을 것이고, 박지수가 버티고 있는 KB에서는 이전보다 훨씬 더 편한 상태에서 슛을 던질 수 있다. 그야말로 발을 맞추고 있다가 볼이 킥 아웃 되어 나오는 오픈 찬스에 던져주면 된다. 

최희진이 출장 시간을 늘리는 데 걸림돌이 되었던 부분은 수비에 대한 약점이다. 그런데 KB는 높이와 수비능력을 갖춘 박지수가 언제나 뒤에 버티고 있는 팀이기에, 앞선 수비수들은 그 자체만으로도 심리적인 면에서 편하게 압박이나 스위치를 할 수 있다. 최희진 입장에서는 슈터로서의 역할에 더 집중할 수 있는 조건이다.

KB는 이번 비시즌 기간 동안 두 명의 빅맨 베테랑을 떠나보냈다. 정미란은 은퇴 후 코치로 승격됐고, FA 3차 협상까지 갔던 김수연은 신한은행으로 이적했다. 베테랑의 공백은 아쉽지만, 냉정히 평가할 때 두 선수 모두 우승 전력의 핵심이 아니었던 만큼 KB의 중심 전력의 공백은 거의 없다고 본다. 

오히려 지난 시즌 3,4번을 오가며 제대로 역할을 해줬던 김민정이 더 중용될 수 있을 것이고, 최근 몇 년간 꾸준히 발전한 선수인 만큼 더욱 안정감을 가질 것으로 예상된다. 앞선에서도 FA계약에 성공한 김가은이 몸 상태만 잘 올려놓는다면 최희진과 함께 염윤아와 강아정의 부담을 충분히 덜어줄 수 있을 것이다.

우승 주역들이 그대로 버티고 있는 만큼 KB는 백업 선수들이 올라오는 것이 중요한 비시즌이다. 신장과 파워가 좋은 박지은을 어느 정도 키워내서, 국내 선수만 뛰는 2쿼터에 활용할 수 있는 전력으로 만드는 것이 중요하다. 

박지은은 좋은 신체조건을 갖추고 있지만 아직까지 센터로서 스텝이나 포스트 기술이 부족하기 때문에 비시즌 중 3X3 농구를 적극 활용 하는 것도 좋은 방법이다. 3X3이 더 거칠고 개인기도 더 요구되기 때문에 그 안에서 경험을 쌓는 것이 도움이 될 수 있다.

국내 선수들의 전력이 잘 구축된 KB에서는 잘 받아먹기만 해줘도 활용가치를 가질 수 있는데 이 역시도 자신감이 없으면 공간 활용을 못하거나 마무리에서 실수를 범하게 된다. 경험이 필요한 부분이다.

KB에서 기대와 고민을 함께 안고 있는 선수는 김진영으로 보인다. 

김진영은 고교 시절 한 경기 최다 득점(66점) 기록을 세웠고 2번에서 4번까지 역할을 해줄 수 있는 선수다. KB의 선수 구성을 볼 때 김진영이 더 많은 출장시간을 보장 받으려면 4번 포지션의 연습이 더 필요하지 않을까 싶다.

본인은 외곽에서의 역할을 더 하고 싶어 하겠지만, 볼을 잡으면 스스로 마무리하고자 하는 공격 성향이 강한데다가 외곽 야투율은 아직 부족한 편이다. 

따라서 4번 포지션에서 받아먹는 역할, 혹은 박지수에게 수비가 몰릴 때 해결하는 역할을 해주는 것이 현재 KB의 팀 컬러에서 김진영이 자리를 빨리 잡을 수 있는 방법일 것 같다. 팀 선배인 김민정을 본보기로 삼아도 좋을 것이다.

김진영에게는 기술적인 부분보다 약간의 노련미와 영리함이 더 필요하다. 이는 수비에서도 마찬가지다. 지난 시즌 김진영은 주로 파울이 필요한 상황이나 상대 에이스를 거칠게 수비하며 흔들어야 할 때 잠시 기용되는 경우가 많았다. 

하지만 이제는 어느 정도 연차도 올라 간만큼 스스로의 발전을 위해서 조금 더 노련한 수비를 위한 연습도 필요할 것으로 보인다. 

사진 = 이현수 기자  stephen_hsl@naver.com

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